GROWING WITH AND AFTER X-RUNNER: Celia’s story

CELIA VASQUEZ, AGRICULTURAL ENGINEER and FORMER OPERATIONS MANAGER

Working at x-runner has been a great opportunity in every sense of the word.  I clearly  learned about the raw reality of my country and especially of my city, Lima. We are more than 10 million people living in this city and sadly, not all of us have access to the basic services.

This is where x-runner comes in and supports and engages with those who are tired of waiting for the government to wake up and to do something.

X-runner opened doors for me; it gave me the opportunity to travel to other parts of this world and to learn about similar realities like the one my city faces, to understand that the right implementation and utilisation of the dry toilets can be a solution for many people in need of sanitation.

It also let me fly in the metaphorical sense and let me develop my skills a manager, as head of operations, as sales person, as an individual, and as a friend.

I remember as if it was yesterday, when I started out with this highly motivated team at a stage when nothing was executed yet and x-runner was nothing more than an idea. And today, we have more than 350 families who use our toilet and we have a fully working treatment plant.  It’s like a dream – but one that has been coming true through the work and dedication of the entire team.

Furthermore, the x-runner team has always supported me in further pursuing my academic career in specializing in the field of sanitation. They enabled me to fly and to achieve this goal. This is how I came to the University of Gent in Belgium, where I am currently doing a graduate degree.

I feel very proud to be part of the x-runner family.

Experience in Belgium

This is the first time that I live alone and outside my country – and where of all things they speak a very different  language – Flemish!

First it was quite difficult  to understand where to go to buy groceries, or where to fix my bicycle, or where to  go in case of an accident. I’ve been learning bit by bit. Clearly the language has been challenging as even in English I haven’t fully been able to express what I want or what I  feel.

In my studies I noticed European learn and study at a very fast pace, thus I have a lot of work, exams, and presentations. What is tough to me is my changing schedule every week, which hinders me in structuring everything adequately. There are classes that I have had in undergrad, but other are completely new to me.

SPANISH VERSION

Trabajar en x-runner ha sido una gran oportunidad en todo sentido de la palabra, pude conocer y entender a ciencia cierta la pura realidad que vive mi país sobre todo mi ciudad, Lima, puesto que somos más de 10 millones de personas y lamentablemente no todos gozamos de los servicios básicos. Y es allí donde entra x-runner para apoyar y comprometerse con esas personas que están cansados de esperar que el gobierno despierte y haga realmente algo.

 X-runner me abrió muchas puertas, tuve la oportunidad de poder viajar y conocer realidades semejantes en mi ciudad pero en otras partes del mundo y comprobar que el adecuado uso de estos inodoros secos es la solución para mitigar con el problema de saneamiento. Asimismo, me dejo volar y desarrollar mis capacidades como promotora, como jefa de operaciones, como vendedora, como persona, como amiga.

Recuerdo como si fuera ayer cuando fui parte de este competente equipo, donde no había nada ejecutado sólo la idea y ahora ver que tenemos más de 350 familias utilizando el inodoro y tener nuestra área de tratamiento, parece un sueño. Pero se desarrolló con el trabajo y la entrega de todo el equipo.

Asimismo, x-runner me apoyo constantemente para seguir estudios de especialización en saneamiento. Permitiéndome volar para alcanzar esta meta. Es así como actualmente sigo estudios de maestría en la universidad de Gent, Belgica.

Me siento muy orgullosa de ser parte de la familia de x-runner

 

Experiencia en Bélgica

Es la primera vez que vivo sola y fuera de mi país. Y sobre todo vivir en una ciudad donde hablan otro idioma – neerlandes (flamenco).

 Al comienzo fue muy difícil saber a dónde acudir en caso de accidentes o para arrendar bicicleta o para comprar los alimentos. Poco a poco fui aprendiendo, claro el idioma aún no pero me comunico en inglés que también es difícil para mí poder expresar realmente lo que quiero y siento.

Con respecto a los estudios, reconozco que el ritmo de estudio que llevan los europeos es muy fuerte, tengo muchos trabajos, exámenes, exposiciones. Lo que no me gusta es que los horarios cambian cada semana, esto me impide organizarme adecuadamente. Hay cursos que he llevado en pregrado pero hay otros que son totalmente nuevos para mí y que me cuestan más trabajo entenderlos y comprenderlos.

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